A Swimmer's Quest to Defy Expectations

июля 01, 2011

Melissa Adams glides seamlessly through the water in the preliminary heat of the 50-meter freestyle.  As she nears the halfway point, she ducks her head and cuts a powerful flip turn off of the wall, gliding underwater for several seconds before emerging again with her powerful stroke pulling her toward the finish.  As she touches the wall, her face beams with pride. She has cut nearly a second off her personal best time. 

Swimmer Melissa Adams waves to fans at her first World Games

Melissa, a 28-year-old swimmer from the Matanuska Valley in Alaska, won a bronze medal and other awards at her first World Games.

Melissa, a 28-year-old swimmer from the Matanuska Valley in Alaska, has spent much of 2011 training toward her goal of getting “all golds” at her first World Games. A swimmer from Alaska may seem a bit unusual, but Melissa makes a habit of defying expectations.  Born prematurely at only 26 weeks, Melissa and her twin sister, Mel, were a pound each at birth.  Melissa stayed at the hospital for her first nine months as doctors worked around the clock to allow air to circulate into her underdeveloped lungs.  An accident at the hospital also left her permanently deaf, so today, Melissa signs with her family and friends. Melissa’s airway still remains proportionally very small--her capacity to breathe is equivalent to that of a six-year-old. 

Along with Melissa’s unstoppable determination, she is always looking out for others, including her sister, a Special Olympics athlete who has undergone more than a dozen heart and brain surgeries.   She is the first to provide encouragement and support to her teammates, coaches and family, and her World Games experience has allowed her to make even more friends on Team USA. 

Melissa leads an independent life. She lives alone and is employed by the Home Depot in Wasilla and also works part-time at an organization that organizes recreational activities for people with disabilities.  She has her driver’s license and handles the many months of Alaska winter with ease.  She drives her sister to Special Olympics practices and together they are active in Alaska schools promoting the Spread the Word to End the Word campaign.

After graduating from high school, Melissa spent an additional year studying at the Alaska State School for the Deaf and Hard of Hearing.  After the Games, Melissa is ready to continue her education at a college for the hearing impaired across the continent in Washington, D.C. Getting accepted into the competitive program, moving thousands of miles away, and finding a way to pay for her education will be no easy task.  But if we know anything about Melissa, there’s no stopping her.


Your Donation Matters

Special Olympics transforms athletes’ lives through the joy of sport. Help us make a difference.

DONATE TODAY»

Volunteer Near You

Volunteering with Special Olympics is fun and very rewarding, for both the athlete and the volunteer!

LEARN MORE»

Follow Us

Помогите нам привлечь еще одного олимпийца

Поддержка »

Найдите информацию о региональном мероприятии и узнайте больше о возможностях для волонтеров в одном из 220 представительств организации по всему миру.

Найдите ближайшее представительство »

Videos and Photos

Очень особенноеПри помощи музыки Специальная Олимпиада усиливает свое влияние во всем мире.Просмотреть демонстрацию слайдов »


Videos and Photos

Вокруг светаЗамечательные фотографии со Специальной Олимпиады: мероприятия и знаменитости.Слайды »


Videos and Photos

Партнеры в переменахПартнеры Специальной Олимпиады крайне важны в том, что мы делаем.Слайды »


Videos and Photos

Летние виды спортаЛетом наши спортсмены бегают, прыгают, плавают и побеждают.Просмотреть демонстрацию слайдов »


Videos and Photos

Сила спортаСпорт является эффективным способом изменить жизнь нашего спортсмена.Просмотреть демонстрацию слайдов »


Videos and Photos

Наша деятельностьСпорт, здоровье, образование, социальное развития и проч.Просмотреть демонстрацию слайдов »


Videos and Photos

О насМы — спортсмены, члены семей, знаменитости, добровольцы и многие другие.Просмотреть демонстрацию слайдов »


Videos and Photos

Вдохновение для молодежиПрограмма Специальной Олимпиады, направленная на молодежь, проходит в Индии.Просмотреть демонстрацию слайдов »


Videos and Photos

На вершинуКилиманджаро стала испытательным полигоном для спецолимпийца из Сингапура.Просмотреть демонстрацию слайдов »


Videos and Photos

Деон НамисебОн является прекрасным оратором и хорошей ролевая моделью. И таким он стал не в Намибии.Подробнее »


Videos and Photos

Мир ВозможностейДоктора сказали, что Лани "никогда не сможет ничего добиться в этой жизни". Подробнее »


Videos and Photos

Найти свой голосДэвид Иган всегда мечтал о "невозможном". А теперь, посмотрите на него!Подробнее »


Videos and Photos

РазличияБарри Кэрнс знает, что значит быть спортсменом с нарушениями интеллекта.Просмотреть видео »


Videos and Photos

Здоровые спортсменыНаши бесплатные клиники изменяют жизнь к лучшему.Просмотреть видео »


Videos and Photos

Надежда для ГаитиЛео и Гедеон играют везде, где только могут: на полях для размещения пострадавших, в палаточных городках.Просмотреть видео »


Videos and Photos

Спорт Учит НасНаша деятельность, меняющая нашу жизнь, имеет источником своих сил спорт.Просмотреть видео »


Videos and Photos

Играя в объединенном турниреОбъединенный спорт пробуждает силы в каждом члене команды.Видео »


Special Olympics Blog

Health Needs Need Closer Examination

"You can't compete if your feet hurt, if your teeth hurt or if your ears ache."read more »

Posted on 2014-04-07 by Ryan

go to blog »



*

Special Olympics - Become a Fan