NFL Player Turned Staffer is "Hooked"

января 25, 2010

A former professional player with the National Football League, Tony Covington understands the meaning of "the power of sports"--on and off the playing field.  He told us about the difference he sees in Special Olympics athletes and how his own worldview has been transformed.

Former NFL player Tony Covington smiles with a with Special Olympics athlete

Tony Covington's worldview has been transformed after meeting Special Olympics athletes.

A Chance to Compete

Tony Covington's introduction to nonprofits came while he played professional sports, with the Seattle Seahawks and Tampa Bay Buccaneers.   Remembering the impact of his own role models when he was growing up, Tony sought out opportunities to be involved and speak to kids in the community.  When someone suggested looking at nonprofit work as a professional path, it just went from there.  Today he calls himself  'a lifer' - "I've been hooked every since, feeling like I am changing lives and affecting change."  That path led him to come on board full time with Special Olympics, to help raise awareness and build programs in schools and the local community.

Although Tony always understood the power of sports to transform, everything changed when he met Special Olympics athletes.  It was the height of local summer games.  At an aquatics event, Tony saw a young girl in the pool, swimming, trying to get to the finish line. Her fellow swimmers were all already out of the water and cheering her on. 

This was a defining moment.  A competitive player, Tony always believed that those who say "it’s not whether you win or lose, but how you play the game" have never played themselves.  He recalls watching in awe -- the girl in the water and the cheering crowd -- and having an 'aha' moment.  He then realized that it is not about winning or losing, but having a chance to compete, push your own boundaries, and cross the finish line.

"Sports teach you life skills, team work, and about working hard. The competition brings out self-confidence.  To be the best you can be, you have to work hard at it – and it’s not just about sport, it’s about your life being shaped by what you learn from sports."

Beyond athletics, Special Olympics is about raising awareness and helping people with intellectual disabilities belong and thrive.  "We have significant concerns about acceptance and inclusion in school systems," he says "our athletes go through a lot of health disparities."

"When talking to the athletes they tell me about being excluded, feeling like they are not a part of society.  Special Olympics helps them gain self-confidence, feel included, and realize they are not alone.  Beyond the sports field, they gain confidence to hold jobs, take college courses, to belong."

For Tony Covington the course is clear – getting the message out;  raising awareness;  promoting inclusion and acceptance for Special Olympics athletes; and letting the world know that Special Olympics is a vehicle for change.


Your Donation Matters

Special Olympics transforms athletes’ lives through the joy of sport. Help us make a difference.

DONATE TODAY»

Volunteer Near You

Volunteering with Special Olympics is fun and very rewarding, for both the athlete and the volunteer!

LEARN MORE»

Follow Us

Помогите нам привлечь еще одного олимпийца

Поддержка »

Найдите информацию о региональном мероприятии и узнайте больше о возможностях для волонтеров в одном из 220 представительств организации по всему миру.

Найдите ближайшее представительство »

Videos and Photos

Очень особенноеПри помощи музыки Специальная Олимпиада усиливает свое влияние во всем мире.Просмотреть демонстрацию слайдов »


Videos and Photos

Вокруг светаЗамечательные фотографии со Специальной Олимпиады: мероприятия и знаменитости.Слайды »


Videos and Photos

Партнеры в переменахПартнеры Специальной Олимпиады крайне важны в том, что мы делаем.Слайды »


Videos and Photos

Летние виды спортаЛетом наши спортсмены бегают, прыгают, плавают и побеждают.Просмотреть демонстрацию слайдов »


Videos and Photos

Сила спортаСпорт является эффективным способом изменить жизнь нашего спортсмена.Просмотреть демонстрацию слайдов »


Videos and Photos

Наша деятельностьСпорт, здоровье, образование, социальное развития и проч.Просмотреть демонстрацию слайдов »


Videos and Photos

О насМы — спортсмены, члены семей, знаменитости, добровольцы и многие другие.Просмотреть демонстрацию слайдов »


Videos and Photos

Вдохновение для молодежиПрограмма Специальной Олимпиады, направленная на молодежь, проходит в Индии.Просмотреть демонстрацию слайдов »


Videos and Photos

На вершинуКилиманджаро стала испытательным полигоном для спецолимпийца из Сингапура.Просмотреть демонстрацию слайдов »


Videos and Photos

Деон НамисебОн является прекрасным оратором и хорошей ролевая моделью. И таким он стал не в Намибии.Подробнее »


Videos and Photos

Мир ВозможностейДоктора сказали, что Лани "никогда не сможет ничего добиться в этой жизни". Подробнее »


Videos and Photos

Найти свой голосДэвид Иган всегда мечтал о "невозможном". А теперь, посмотрите на него!Подробнее »


Videos and Photos

РазличияБарри Кэрнс знает, что значит быть спортсменом с нарушениями интеллекта.Просмотреть видео »


Videos and Photos

Здоровые спортсменыНаши бесплатные клиники изменяют жизнь к лучшему.Просмотреть видео »


Videos and Photos

Надежда для ГаитиЛео и Гедеон играют везде, где только могут: на полях для размещения пострадавших, в палаточных городках.Просмотреть видео »


Videos and Photos

Спорт Учит НасНаша деятельность, меняющая нашу жизнь, имеет источником своих сил спорт.Просмотреть видео »


Videos and Photos

Играя в объединенном турниреОбъединенный спорт пробуждает силы в каждом члене команды.Видео »


Special Olympics Blog

Health Needs Need Closer Examination

"You can't compete if your feet hurt, if your teeth hurt or if your ears ache."read more »

Posted on 2014-04-07 by Ryan

go to blog »



*

Special Olympics - Become a Fan