A Basketball Legend

ноября 04, 2011

John Moreau has refereed at countless NCAA tournaments and Olympic trials.  He has been on the court with basketball super-stars like Michael Jordan, David Thompson, Larry Bird, and Magic Johnson. Coach Jimmy Valvano affectionately called Moreau “Papa John.”

Professional basketball referee John Moreau poses on basketball court.

Over two decades ago, John Moreau came to Special Olympics to help out at a basketball event and  "the rest is history."

But for John Moreau, many of these brushes with basketball greats pale when compared with experiences at Special Olympics. The Special Olypics experiences truly touched his heart. Moreau says refereeing those games has led to the most meaningful, powerful and rewarding experiences in his officiating career.  


Professional basketball referee John Moreau poses with Special Olympics athletes on tennis court.

John Moreau considers himself very blessed to have both college and Special Olympics experiences and over the years there have been many memorable moments.

Hooked More than 20 Years Ago

Over two decades ago John came to help out at a basketball event and the rest, as they say, is history. He explains, “once you get involved as a volunteer, you are hooked in a wonderful way, asking what can I do next?” Although he admits that in refereeing Special Olympics games he has to be a little more flexible and understanding, at times almost playing a role of a coach on the floor, he sure isn’t ignoring traveling.  

Being attentive to special needs and relating to athletes and their families isn't much of a stretch for Moreau.  His own mother was diagnosed with Parkinson’s disease when John was just 6.  He says the experience “made me stronger, the way I look at people, whether they are challenged or not.”  Adding, “That’s what’s so wonderful about Special Olympics, it’s inclusive.  Families provide care giving, 24/7, they are considered the heroes.”


More than Sports

“What most people don’t realize is Special Olympics is about more than sports,” he says.  “It’s about you, and me.  It’s about changing people’s minds and attitudes about people with intellectual disabilities.  It’s about being more inclusive as a society.  It’s not about what people can’t do, but what they can.”

John considers himself very blessed to have both college and Special Olympics experiences and over the years there have been many memorable moments. He says “some of the most amazing athletes I’ve seen are Special Olympics athletes.”  He recalls the determination of one athlete who played exceptionally well with only one leg – and no prosthesis. “The athlete literally hopped during the game and was one of the main playmakers for his team during the entire competition.”  After the tournament concluded, through Special Olympics, several generous donors and physicians provided this athlete with a prosthesis.

Next Stop, Athens

John adds that Special Olympics “made me a better person.” He wishes to give everyone an opportunity to get involved by coming to events and cheering.  “While people with intellectual disabilities may appear different to some, we all have the same heart,” Moreau noted.  “It doesn’t get any better than this.  Come see for yourself.”

What’s next for John Moreau?  John plans to continue his involvement with Special Olympics athletes and families and is heading to this year’s Special Olympics World Summer Games in Athens to referee basketball.

Your Donation Matters

Special Olympics transforms athletes’ lives through the joy of sport. Help us make a difference.

DONATE TODAY»

Volunteer Near You

Volunteering with Special Olympics is fun and very rewarding, for both the athlete and the volunteer!

LEARN MORE»

Follow Us

Помогите нам привлечь еще одного олимпийца

Поддержка »

Найдите информацию о региональном мероприятии и узнайте больше о возможностях для волонтеров в одном из 220 представительств организации по всему миру.

Найдите ближайшее представительство »

Videos and Photos

Очень особенноеПри помощи музыки Специальная Олимпиада усиливает свое влияние во всем мире.Просмотреть демонстрацию слайдов »


Videos and Photos

Вокруг светаЗамечательные фотографии со Специальной Олимпиады: мероприятия и знаменитости.Слайды »


Videos and Photos

Партнеры в переменахПартнеры Специальной Олимпиады крайне важны в том, что мы делаем.Слайды »


Videos and Photos

Летние виды спортаЛетом наши спортсмены бегают, прыгают, плавают и побеждают.Просмотреть демонстрацию слайдов »


Videos and Photos

Сила спортаСпорт является эффективным способом изменить жизнь нашего спортсмена.Просмотреть демонстрацию слайдов »


Videos and Photos

Наша деятельностьСпорт, здоровье, образование, социальное развития и проч.Просмотреть демонстрацию слайдов »


Videos and Photos

О насМы — спортсмены, члены семей, знаменитости, добровольцы и многие другие.Просмотреть демонстрацию слайдов »


Videos and Photos

Вдохновение для молодежиПрограмма Специальной Олимпиады, направленная на молодежь, проходит в Индии.Просмотреть демонстрацию слайдов »


Videos and Photos

На вершинуКилиманджаро стала испытательным полигоном для спецолимпийца из Сингапура.Просмотреть демонстрацию слайдов »


Videos and Photos

Деон НамисебОн является прекрасным оратором и хорошей ролевая моделью. И таким он стал не в Намибии.Подробнее »


Videos and Photos

Мир ВозможностейДоктора сказали, что Лани "никогда не сможет ничего добиться в этой жизни". Подробнее »


Videos and Photos

Найти свой голосДэвид Иган всегда мечтал о "невозможном". А теперь, посмотрите на него!Подробнее »


Videos and Photos

РазличияБарри Кэрнс знает, что значит быть спортсменом с нарушениями интеллекта.Просмотреть видео »


Videos and Photos

Здоровые спортсменыНаши бесплатные клиники изменяют жизнь к лучшему.Просмотреть видео »


Videos and Photos

Надежда для ГаитиЛео и Гедеон играют везде, где только могут: на полях для размещения пострадавших, в палаточных городках.Просмотреть видео »


Videos and Photos

Спорт Учит НасНаша деятельность, меняющая нашу жизнь, имеет источником своих сил спорт.Просмотреть видео »


Videos and Photos

Играя в объединенном турниреОбъединенный спорт пробуждает силы в каждом члене команды.Видео »


Special Olympics Blog

Health Needs Need Closer Examination

"You can't compete if your feet hurt, if your teeth hurt or if your ears ache."read more »

Posted on 2014-04-07 by Ryan

go to blog »



*

Special Olympics - Become a Fan