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Eunice Kennedy Shriver

Eunice Kennedy Shriver, fundadora de Olimpiadas Especiales, fue una pionera en la lucha mundial por los derechos y la aceptación de personas con discapacidad intelectual.

La visión de una mujer

Pionera. Lo que comenzó como la visión de una sola mujer evolucionó para convertirse en Olimpiadas Especiales. Conozca más

Eunice Kennedy Shriver creía en la justicia. Pero a fines de la década de 1950 y principios de la década de 1960, veía poca justicia en la forma en que eran tratadas las personas con discapacidad intelectual.

Veía que eran excluidas y colocadas de manera rutinaria en instituciones de custodia. Eran frecuentemente ignoradas y desatendidas, pero ella sabía que tenían muchos talentos y dones que ofrecer.

Eunice Kennedy Shriver tenía una hermana, Rosemary, que tenía una discapacidad intelectual. Ambas crecieron practicando deportes, juntas y con su familia. Las hermanas nadaban, navegaban a vela, esquiaban y jugaban al fútbol juntas. Pero, en esos días, había pocos programas y opciones para alguien como Rosemary.

Eunice Kennedy Shriver llegó a ser una atleta en la universidad. Comenzó a ver que el deporte podría ser un punto en común para unir a personas de todas las condiciones sociales.

Camp Shriver

Eunice Kennedy Shriver creía que si a las personas con discapacidad intelectual se les diera las mismas oportunidades y experiencias que a todas los demás, lograrían mucho más de lo que nadie hubiera pensado que sería posible jamás.

Puso esa visión en acción en 1962, cuando invitó a jóvenes con discapacidad intelectual a un campamento de verano que organizó en su jardín trasero. Lo llamó «Camp Shriver» (Campamento Shriver). El objetivo era explorar las destrezas de los niños en varios deportes y actividades físicas. La idea detrás de ese primer Camp Shriver comenzó a crecer. En julio de 1968, se realizaron los primeros Juegos Internacionales de Olimpiadas Especiales en Chicago, Illinois, EE. UU. Conozca más acerca de los sucesos que llevaron a la fundación de Olimpiadas Especiales.

En sus comentarios en la ceremonia inaugural, dijo que las primeras olimpiadas especiales de Chicago demuestran «un hecho muy fundamental»: que los niños con discapacidad intelectual pueden ser atletas excepcionales y que, «a través de los deportes, pueden realizar su potencial para el crecimiento». Se comprometió a que esta nueva organización, Olimpiadas Especiales, ofrecería a las personas con discapacidades intelectuales en todas partes «la oportunidad de jugar, la oportunidad de competir y la oportunidad de crecer».

Lo que comenzó como la visión de una sola mujer, evolucionó para convertirse en Olimpiadas Especiales Internacionales, un movimiento mundial que hoy sirve a más de 4 millones de personas con discapacidad intelectual en más de 170 países.

El desarrollo de una visionaria

Eunice Mary Kennedy nació en Brookline, Massachusetts, EE. UU., el 10 de julio de 1921, la quinta de nueve hijos de Joseph P. y Rose Fitzgerald Kennedy.

Obtuvo un título de Bachiller en Ciencias en sociología de la Universidad de Stanford, en Palo Alto, California. Luego de graduarse, trabajó en el Departamento del Estado de EE. UU., en la División de Problemas Especiales de la Guerra. En 1950, estuvo como trabajadora social en la cárcel de mujeres de Alderson, West Virgina, y al año siguiente se mudó a Chicago para trabajar en House of the Good Shepherd (Casa del Buen Pastor) y en el tribunal juvenil de Chicago.

El 23 de mayo de 1953, Eunice Kennedy se casó con Robert Sargent Shriver, y en 1957 asumió la dirección de la Fundación Joseph P. Kennedy, Jr.

La fundación fue creada en 1946 como un homenaje a Joseph P. Kennedy, Jr., el hijo mayor de la familia, que murió en la Segunda Guerra Mundial. La fundación tiene dos objetivos principales: buscar la prevención de la discapacidad intelectual mediante la identificación de sus causas y mejorar los medios mediante los cuales la sociedad trata a los ciudadanos que tienen discapacidad intelectual.

Preparando el camino

Bajo el liderazgo de Eunice Kennedy Shriver, la Fundación logró avances innovadores. Entre ellos, la creación del Panel sobre Retraso Mental del presidente Kennedy, en 1961, el desarrollo del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano, en 1962, la creación de una red de servicios afiliados a universidades y centros de investigación en discapacidades en las principales universidades de investigación en todo Estados Unidos, en 1967, y la creación de importantes centros para el estudio de ética médica en las universidades de Harvard y Georgetown, en 1971. En la década de 1980, lideró el concepto de «comunidad de cuidado» como un programa de educación del carácter para adolescentes; esta idea llevó a la creación de 16 centros modelo de «comunidad de cuidado» y la creación de programas de «comunidad de cuidado» en 1,200 escuelas públicas y privadas en todo Estados Unidos.

Reconocida en todo el mundo por sus esfuerzos a favor de las personas con discapacidad intelectual, Eunice Kennedy Shriver también recibió muchos honores y premios. Entre ellos, la Medalla Presidencial de la Libertad de EE. UU., el honor más alto otorgado a civiles en EE. UU., y títulos honoríficos de las universidades de Yale y Princeton, entre otros.  Sin embargo, ella siempre sintió que eran las personas con discapacidades mentales quienes merecían los premios.

Murió el 11 de agosto de 2009. La sobrevivieron su esposo, Sargent Shriver, y sus cinco hijos: Robert Sargent Shriver III, Maria Owings Shriver Schwarzenegger, Timothy Perry Shriver, Mark Kennedy Shriver y Anthony Paul Kennedy Shriver. . Sargent Shriver falleció el 18 de enero de 2011.