Nos athlètes

Les athlètes représentent le cœur de Special Olympics. Nos athlètes sont des enfants et des adultes présentant des déficiences intellectuelles venus des quatre coins du monde. Ils obtiennent succès, joie et amitié en tant que membres de notre communauté mondiale. Ils s'amusent également énormément ! 

Des footballeuses de SO Bahamas se jettent dans les bras les unes des autres après une victoire

Célébrer la joie. Trenice Bell se jette dans les bras de Shaniqua Newbold alors que les autres joueuses les rejoignent pour fêter leur victoire. C'était au tournoi de football sur invitation de Special Olympics Jamaïque qui a vu la victoire de l'équipe des Bahamas.

Qui sont nos athlètes ?

Chaque être est différent. Special Olympics s'adresse aux personnes qui sont différentes, en ce sens qu'elles acquièrent de nouvelles compétences plus lentement que les autres. Pour ces personnes, une chose simple est parfois difficile à comprendre. Leur différence s'explique également autrement. Elles présentent des déficiences intellectuelles.

La déficience intellectuelle peut toucher tout le monde, sans distinction de culture, race ou pays. Le but de Special Olympics est d'attirer les 200 millions de personnes ayant des déficiences intellectuelles dans le monde.

Nos athlètes Special Olympics, âgés d'au moins 8 ans, sont plus de 3,7 millions et viennent de plus de 170 pays. Il existe également un programme Young Athletes, destiné aux enfants de 2 à 7 ans.

À tout âge, et dans chaque pays, nos athlètes apprennent de nouvelles compétences, se font de nouveaux amis, améliorent leur condition physique et prennent confiance en eux.


Chaque jour, partout dans le monde

Special Olympics organise des entraînements et des compétitions 365 jours par an, dans plus de 170 pays.

Nous proposons 32 disciplines olympiques d'été et d'hiver. Quel que soit votre âge ou votre niveau, Special Olympics est fait pour vous. De nombreux athlètes commencent par une discipline, puis en essayent d'autres.

Le sport aide nos athlètes à voir leurs compétences, et non plus leurs incapacités. Leur monde s'ouvre grâce à l'acceptation et à la compréhension. Ils prennent confiance en eux et ressortent grandis de tous leurs accomplissements. Ils parviennent également à se faire de nouveaux amis dans cette communauté la plus accueillante de la planète, communauté mondiale qui prend chaque jour un peu plus d'ampleur.

Abdel-Raman Hassan est un athlète qui a vu sa vie changer après sa participation à Special Olympics. Il est à présent un nageur ayant une déficience intellectuelle, originaire d'Arabie Saoudite. Il souffre également d'une paralysie partielle. Mais il ne se laisse pas pour autant dicter ses limites par qui que ce soit, ou quoi que ce soit.  

Son talent de nageur n'était pas inné et n'a pas été facile à acquérir. Le père d'Abdel-Raman a expliqué qu'il a mis un mois pour apprendre à bloquer sa respiration sous l'eau pendant trois secondes. Il lui a fallu toute une année pour apprendre à nager sur une distance d'un mètre, mais il n'a pas baissé les bras. Aux Jeux mondiaux d'été, Abdel-Raman a remporté des médailles d'or sur le 25 mètres et le 50 mètres. C'est un champion.

Une croix sur la solitude

Qu'est-ce que cela signifie d'avoir une déficience intellectuelle ? David Egan de l'État de Virginie avoue que la vie est parfois difficile, mais depuis qu'il a rejoint Special Olympics, il se sent beaucoup mieux. "C'était très dur pour moi d'accepter mon syndrome de Down. Mais c'est devenu plus facile avec Special Olympics. J'ai découvert que je n'étais pas seul."

Au fil des ans, David s'est essayé à plusieurs disciplines : football, basketball, patinage, softball et natation. Il nous confie que c'est grâce à Special Olympics qu'il a pris confiance en lui, confiance qui lui a permis de trouver un emploi et de le conserver ces 15 dernières années.

Du statut d'athlète à celui de leader

À travers les entraînements et les compétitions, Special Olympics mène les personnes ayant des déficiences intellectuelles sur le chemin de la joie, de l'acceptation et de la réussite. C'est dans ce nouveau climat qu'elles prennent confiance en elles grâce à leurs accomplissements. Elles se sentent plus fortes et prêtes à relever de nouveaux défis pour témoigner de leurs nouvelles compétences.

Elles peuvent alors à leur tour devenir les mentors d'autres athlètes. Elles peuvent se former pour devenir entraîneur ou officiel. Elles peuvent également viser un rôle plus public comme celui de représentant ou de porte-parole. Elles ont alors la chance de faire part à un public ou à des journalistes de tous les changements positifs que Special Olympics les a aidé à instaurer dans leur vie.

Au sein de Special Olympics, nos athlètes ont le pouvoir de partager leurs nombreux talents et compétences avec la société. Mais cela ne s'arrête pas là. Nos athlètes ont également toutes les qualités requises pour diriger la société, et ainsi nous enseigner l'acceptation et la compréhension.

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Posted on 2014-04-07 by Ryan

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