Arizona Athletes Take Dramatic Step to Better Health

июня 01, 2010

After taking part in Special Olympics Arizona’s 10-week Steps to Better Health pilot program, 78% of athletes reduced waist circumference; 56% decreased Body Mass Index; 47% decreased body fat percentage; and 50% decreased systolic blood pressure. These impressive results surprised even the program organizer, Health Promotion Clinical Director David Paz.

230x300_Jackie_Elliot_Celebrates

Athlete Jackie Elliot celebrates after graduating from Special Olympics Arizona's Steps to Better Health Program

“We obviously aimed to get positive change, and I expected to get some improvements, but I didn’t expect to do so well,” he said.

The class was the result of a Health Promotion Community-Based Grant provided by Special Olympics Healthy Athletes and support from a number of other partners including Catholic Healthcare West which owns over 80 hospitals in the Southwest, Phoenix Children’s Hospital, the Walmart Foundation, the U.S. Department of Agriculture, and the Arizona Recreational Center for the Handicapped. In addition to weekly lectures on improving health, the program incorporated surveys, exercise journals, food journals, and pre- and post Healthy Athletes screenings which allowed Paz to gauge its impact.

“If you just teach a lecture, you don’t have a way of knowing who is learning what,” Paz said.

Curriculum included information on bone density, sports nutrition, hydration and other topics. Paz developed the materials and “tailored the lectures to athletes in Arizona, and tailored it so they could understand, it was applicable to them, and they could see themselves doing it.”

Follow-ups to the lectures applied to the athletes’ lives. For instance, after one lecture about trans fats, Paz asked athletes to identify foods in their group home or parents’ home that have trans fats.

“The parents, caregivers, and athletes really invested a lot of themselves in the program,” Paz said. “One of the reasons why the participants were so dedicated was the fact that we went out into the community, and that really meant a lot to them.”

Originally designed for 10 participants, the program opened its doors to 41 athletes due to high demand for the class. In addition to the documented health improvements for participants, the program also empowered them, and may have impacted many others who didn’t even participate. For example, the vending machine at the recreational center where the classes were held was changed to include diet soda, not regular soda, and apple chips and baked chips rather than regular potato chips, all at the athletes’ request.  Other participants went away from the class and requested healthier food and snacks be served at their group home.

“Participants were spreading the word for us. So, the group homes were changing the food they give all their residents, not because Special Olympics or someone else asked them to, but because it was what their residents wanted,” Paz said.

Although the pilot program ended with a graduation for the participants on April 21, Paz is optimistic that Special Olympics Arizona will be able to continue it, hopefully with continued funding from their partners.

To learn more about receiving a Community-Based Health Promotion grant for your Program, please contact Heather Parker at hparker@specialolympics.org.


Your Donation Matters

Special Olympics transforms athletes’ lives through the joy of sport. Help us make a difference.

DONATE TODAY»

Volunteer Near You

Volunteering with Special Olympics is fun and very rewarding, for both the athlete and the volunteer!

LEARN MORE»

Follow Us

Помогите нам привлечь еще одного олимпийца

Поддержка »

Найдите информацию о региональном мероприятии и узнайте больше о возможностях для волонтеров в одном из 220 представительств организации по всему миру.

Найдите ближайшее представительство »

Videos and Photos

Очень особенноеПри помощи музыки Специальная Олимпиада усиливает свое влияние во всем мире.Просмотреть демонстрацию слайдов »


Videos and Photos

Вокруг светаЗамечательные фотографии со Специальной Олимпиады: мероприятия и знаменитости.Слайды »


Videos and Photos

Партнеры в переменахПартнеры Специальной Олимпиады крайне важны в том, что мы делаем.Слайды »


Videos and Photos

Летние виды спортаЛетом наши спортсмены бегают, прыгают, плавают и побеждают.Просмотреть демонстрацию слайдов »


Videos and Photos

Сила спортаСпорт является эффективным способом изменить жизнь нашего спортсмена.Просмотреть демонстрацию слайдов »


Videos and Photos

Наша деятельностьСпорт, здоровье, образование, социальное развития и проч.Просмотреть демонстрацию слайдов »


Videos and Photos

О насМы — спортсмены, члены семей, знаменитости, добровольцы и многие другие.Просмотреть демонстрацию слайдов »


Videos and Photos

Вдохновение для молодежиПрограмма Специальной Олимпиады, направленная на молодежь, проходит в Индии.Просмотреть демонстрацию слайдов »


Videos and Photos

На вершинуКилиманджаро стала испытательным полигоном для спецолимпийца из Сингапура.Просмотреть демонстрацию слайдов »


Videos and Photos

Деон НамисебОн является прекрасным оратором и хорошей ролевая моделью. И таким он стал не в Намибии.Подробнее »


Videos and Photos

Мир ВозможностейДоктора сказали, что Лани "никогда не сможет ничего добиться в этой жизни". Подробнее »


Videos and Photos

Найти свой голосДэвид Иган всегда мечтал о "невозможном". А теперь, посмотрите на него!Подробнее »


Videos and Photos

РазличияБарри Кэрнс знает, что значит быть спортсменом с нарушениями интеллекта.Просмотреть видео »


Videos and Photos

Здоровые спортсменыНаши бесплатные клиники изменяют жизнь к лучшему.Просмотреть видео »


Videos and Photos

Надежда для ГаитиЛео и Гедеон играют везде, где только могут: на полях для размещения пострадавших, в палаточных городках.Просмотреть видео »


Videos and Photos

Спорт Учит НасНаша деятельность, меняющая нашу жизнь, имеет источником своих сил спорт.Просмотреть видео »


Videos and Photos

Играя в объединенном турниреОбъединенный спорт пробуждает силы в каждом члене команды.Видео »


Special Olympics Blog

Health Needs Need Closer Examination

"You can't compete if your feet hurt, if your teeth hurt or if your ears ache."read more »

Posted on 2014-04-07 by Ryan

go to blog »



*

Special Olympics - Become a Fan