Home Town Hero

ذو القعدة 22, 1432

When Amanda Gump was growing up, kids made fun of her because they said there “something wrong” with her. Whenever it was time to pick teams, she was always chosen last.

That was before she joined Special Olympics – and found a whole new world. The shy 12-year-old learned that sports can actually be a path to being "accepted and to achieve my dreams." Amanda says,"Special Olympics has built my confidence and made me a better person."

Now 18, Amanda trains hard in track; her events include the long jump and the 800-meter . Her parents see her progress as nothingshort of miraculous. Amanda was born with cerebral palsy. She also has limited muscle control on her left side, and her left leg and left arm are slightly shorter than her right.

Amanda has also learned to play basketball and is a hit at softball. Softball took some extra special work, but Amanda became skilled at catching the ball in her right-handed mitt, then tearing off the glove with lightning speed, so she could throw with her right hand.

Running remains her favorite sport. It also helps the teen cope with some of the issues she's faced in recent times. She says, "It helped me with some problems I had -- if I got angry, I'd go out and run. Hitting softballs helps too."

Amanda was part of Team USA at the Special Olympics World Summer Games in Athens, Greece. She is proud to say she achieved personal best times in all three of her events. She broke those records even after injuring her foot in the early time trials; everyone thought she would have to miss her events. Says Amanda, "I wasn't going to just watch everyone else run!"

Now all the kids in town know how far Amanda has come -- including the ones who teased her. Anybody driving into Wayne, Ohio, is now greeted by a highway sign that boasts, "Home of Amanda Gump, Special Olympics … Ohio Athlete of the Year.” That proud tribute to Amanda's achievements stands alongside others honoring  state athletic champions and Baltimore Orioles Hall of Famer Chris Hoiles.

Her parents say Special Olympics and the chance to play competitive sports helped Amanda in so many ways and boosted her self-esteem in ways that help beyond the track field. As her father puts it, "If it wasn't for Special Olympics, she wouldn't be the kid she is."

Amanda has just graduated from high school and hopes to someday become a teacher. She's also looking ahead to the next World Games -- and training as much as she can in hopes of bringing home a few gold medals.

Your Donation Matters

Special Olympics transforms athletes’ lives through the joy of sport. Help us make a difference.

DONATE TODAY»

Volunteer Near You

Volunteering with Special Olympics is fun and very rewarding, for both the athlete and the volunteer!

LEARN MORE»

Follow Us

ساعدنا في الوصول إلى بطل رياضي آخر

التبرع »

تعرف على الأحداث المحلية وتعلم المزيد حول فرص المتطوعين في أي من مكاتبنا البالغ عددها 220 من كل أنحاء العالم

العثور على موقع بالقرب منك »

Videos and Photos

خاص جدًا جدًاتساعد الموسيقى الأوليمبياد الخاصة في أن يكون لها تأثير في جميع أنحاء العالم.مشاهدة عرض الشرائح »


Videos and Photos

حول العالمقم بإنشاء صور لأحداث وأشخاص الأوليمبياد الخاصة.مشاهدة عرض الشرائح »


Videos and Photos

الشركاء في مرحلة التغييريعتبر شركاء الأوليمبياد الخاصة لا غنى عنهم فيما نقوم به.مشاهدة عرض الشرائح »


Videos and Photos

الرياضات الصيفيةيجري أبطالنا ويقفزون ويسبحون ويسجلون الأهداف في الصيف.مشاهدة عرض الشرائح »


Videos and Photos

قوة الرياضاتالرياضات وسيلة قوية لتغيير حياة أبطالنا.مشاهدة عرض الشرائح »


Videos and Photos

ما نقوم بهالرياضات والصحة والتعليم والمجتمع وغيرها.مشاهدة عرض الشرائح »


Videos and Photos

من نحننحن مجموعة من الأبطال والعائلات والمشاهير والمتطوعين وغير ذلك.مشاهدة عرض الشرائح »


Videos and Photos

إلى القمةكان كليمنجارو مجالا لإثبات بطولة بطل الأوليمبياد الخاصة من السنغافوري.مشاهدة عرض الشرائح »


Videos and Photos

عالم من الفرصصرح الأطباء بأن لاني "لن تحقق أي شيء". معرفة المزيد »


Videos and Photos

اكتشاف صوتهلطالما حلم ديفيد إيغان بأحلام كبيرة. انظر إليه الآن!معرفة المزيد »


Videos and Photos

ديون ناميسيبإنه متحدث ومثال يحتذى به. إنه لم يبدأ على هذا النحو في ناميبيا.معرفة المزيد »


Videos and Photos

مختلفيقول باري كيرنز كيف يكون شعورك وأنت تحمل بطاقة هوية مدون عليها كلمة "بطل".شاهد الفيديو »


Videos and Photos

الأبطال الأفضل من الناحية الصحيةعياداتنا الصحية المجانية تحدث فرقًا كبيرًا.مشاهدة الفيديو »


Videos and Photos

الأمل في هايتييلعب ليو وجدعون في أماكن مؤقتة ومدن مخيمة بقدر إمكانهم.مشاهدة الفيديو »


Videos and Photos

تمنحنا الرياضة المعرفةيتم دعم عملنا المتغير بتغير ظروف الحياة من قبل قوة الرياضة.شاهد الفيديو »


Videos and Photos

اللعب الجماعيتكشف الرياضات الجماعية نقاط القوة في كل عضو من أعضاء الفريق.مشاهدة الفيديو »


Special Olympics Blog

Health Needs Need Closer Examination

"You can't compete if your feet hurt, if your teeth hurt or if your ears ache."read more »

Posted on 2014-04-07 by Ryan

go to blog »


*

Special Olympics - Become a Fan