Home Town Hero

октября 20, 2011

When Amanda Gump was growing up, kids made fun of her because they said there “something wrong” with her. Whenever it was time to pick teams, she was always chosen last.

That was before she joined Special Olympics – and found a whole new world. The shy 12-year-old learned that sports can actually be a path to being "accepted and to achieve my dreams." Amanda says,"Special Olympics has built my confidence and made me a better person."

Now 18, Amanda trains hard in track; her events include the long jump and the 800-meter . Her parents see her progress as nothingshort of miraculous. Amanda was born with cerebral palsy. She also has limited muscle control on her left side, and her left leg and left arm are slightly shorter than her right.

Amanda has also learned to play basketball and is a hit at softball. Softball took some extra special work, but Amanda became skilled at catching the ball in her right-handed mitt, then tearing off the glove with lightning speed, so she could throw with her right hand.

Running remains her favorite sport. It also helps the teen cope with some of the issues she's faced in recent times. She says, "It helped me with some problems I had -- if I got angry, I'd go out and run. Hitting softballs helps too."

Amanda was part of Team USA at the Special Olympics World Summer Games in Athens, Greece. She is proud to say she achieved personal best times in all three of her events. She broke those records even after injuring her foot in the early time trials; everyone thought she would have to miss her events. Says Amanda, "I wasn't going to just watch everyone else run!"

Now all the kids in town know how far Amanda has come -- including the ones who teased her. Anybody driving into Wayne, Ohio, is now greeted by a highway sign that boasts, "Home of Amanda Gump, Special Olympics … Ohio Athlete of the Year.” That proud tribute to Amanda's achievements stands alongside others honoring  state athletic champions and Baltimore Orioles Hall of Famer Chris Hoiles.

Her parents say Special Olympics and the chance to play competitive sports helped Amanda in so many ways and boosted her self-esteem in ways that help beyond the track field. As her father puts it, "If it wasn't for Special Olympics, she wouldn't be the kid she is."

Amanda has just graduated from high school and hopes to someday become a teacher. She's also looking ahead to the next World Games -- and training as much as she can in hopes of bringing home a few gold medals.

Your Donation Matters

Special Olympics transforms athletes’ lives through the joy of sport. Help us make a difference.

DONATE TODAY»

Volunteer Near You

Volunteering with Special Olympics is fun and very rewarding, for both the athlete and the volunteer!

LEARN MORE»

Follow Us

Помогите нам привлечь еще одного олимпийца

Поддержка »

Найдите информацию о региональном мероприятии и узнайте больше о возможностях для волонтеров в одном из 220 представительств организации по всему миру.

Найдите ближайшее представительство »

Videos and Photos

Очень особенноеПри помощи музыки Специальная Олимпиада усиливает свое влияние во всем мире.Просмотреть демонстрацию слайдов »


Videos and Photos

Вокруг светаЗамечательные фотографии со Специальной Олимпиады: мероприятия и знаменитости.Слайды »


Videos and Photos

Партнеры в переменахПартнеры Специальной Олимпиады крайне важны в том, что мы делаем.Слайды »


Videos and Photos

Летние виды спортаЛетом наши спортсмены бегают, прыгают, плавают и побеждают.Просмотреть демонстрацию слайдов »


Videos and Photos

Сила спортаСпорт является эффективным способом изменить жизнь нашего спортсмена.Просмотреть демонстрацию слайдов »


Videos and Photos

Наша деятельностьСпорт, здоровье, образование, социальное развития и проч.Просмотреть демонстрацию слайдов »


Videos and Photos

О насМы — спортсмены, члены семей, знаменитости, добровольцы и многие другие.Просмотреть демонстрацию слайдов »


Videos and Photos

Вдохновение для молодежиПрограмма Специальной Олимпиады, направленная на молодежь, проходит в Индии.Просмотреть демонстрацию слайдов »


Videos and Photos

На вершинуКилиманджаро стала испытательным полигоном для спецолимпийца из Сингапура.Просмотреть демонстрацию слайдов »


Videos and Photos

Деон НамисебОн является прекрасным оратором и хорошей ролевая моделью. И таким он стал не в Намибии.Подробнее »


Videos and Photos

Мир ВозможностейДоктора сказали, что Лани "никогда не сможет ничего добиться в этой жизни". Подробнее »


Videos and Photos

Найти свой голосДэвид Иган всегда мечтал о "невозможном". А теперь, посмотрите на него!Подробнее »


Videos and Photos

РазличияБарри Кэрнс знает, что значит быть спортсменом с нарушениями интеллекта.Просмотреть видео »


Videos and Photos

Здоровые спортсменыНаши бесплатные клиники изменяют жизнь к лучшему.Просмотреть видео »


Videos and Photos

Надежда для ГаитиЛео и Гедеон играют везде, где только могут: на полях для размещения пострадавших, в палаточных городках.Просмотреть видео »


Videos and Photos

Спорт Учит НасНаша деятельность, меняющая нашу жизнь, имеет источником своих сил спорт.Просмотреть видео »


Videos and Photos

Играя в объединенном турниреОбъединенный спорт пробуждает силы в каждом члене команды.Видео »


Special Olympics Blog

Health Needs Need Closer Examination

"You can't compete if your feet hurt, if your teeth hurt or if your ears ache."read more »

Posted on 2014-04-07 by Ryan

go to blog »



*

Special Olympics - Become a Fan