Acerca de las competencias, resultados y programas de Olimpiadas Especiales

La base de Olimpiadas Especiales son las competencias, las carreras, los partidos, los torneos y los juegos para personas con discapacidad intelectual. En muchos sentidos, estas competencias son como los deportes organizados por cualquier otra organización, pero hay algunas diferencias clave.

Las competencias son la base

Olimpiadas Especiales combina la competencia intensa en todos los niveles de edad y habilidad, con una atención especial a las reglas y los protocolos.

Olimpiadas Especiales tuvo más de 53,000 competencias en 2011. No prácticas, sino competencias en uno o más de nuestros 32 deportes, en promedio varias docenas al día.

Cada competencia representa muchas horas de entrenamiento y práctica de parte de nuestros atletas. Olimpiadas Especiales se asegura de que las competencias se realicen de una manera segura, con calidad y con dignidad. Como resultado, los atletas, los entrenadores, las familias, los oficiales, los patrocinadores y la comunidad pueden formar parte de las competencias de Olimpiadas Especiales y estar confiados en que se brindará un nivel de competencia elevado. Olimpiadas Especiales promueve también el espíritu del juego limpio, la integridad y el proceder deportivo en todas las competencias.

Preliminares: Competencias con una diferencia

En cada división, el objetivo es armar agrupamientos de atletas cuyas habilidades y destrezas se aproximen entre sí.

Las competencias deportivas de Olimpiadas Especiales están basadas en la idea de que todos los atletas de todas las habilidades deberían tener la misma posibilidad de tener éxito, sea un mejor logro personal o una medalla de oro.

Olimpiadas Especiales llama a este igualamiento en el nivel de competencias «preliminares». Es una regla fundamental en Olimpiadas Especiales que los atletas en las competencias sean agrupados con otros del mismo género, de la misma edad aproximada y, lo más importante, de una habilidad competitiva parecida.

El igualamiento mediante el nivel de destreza y el agrupamiento por edad y género hace que los eventos de Olimpiadas Especiales sean más apasionantes y significativos para los atletas y los seguidores que los observan.

Las preliminares son un proceso de dos etapas. Antes de cada competencia, se presenta una evaluación del tiempo, puntuación o habilidad para cada atleta o equipo. Para eventos que no son cronometrados o medidos, como el fútbol o el bádminton, hay una serie de juegos cortos entre atletas o equipos, o una evaluación de la habilidad de cada atleta o equipo realizado por un comité. Entonces se establecen las divisiones en base a la información del nivel de destreza de cada atleta, de modo que cada grupo de competidores esté agrupado en un mismo nivel.

Resultados: Más allá del oro

Luego de las competencias en cada división de los eventos deportivos, hay una ceremonia de entrega de medallas, una celebración digna y significativa de sus logros atléticos.

Los que terminan en primer lugar reciben medallas de oro, los segundos reciben plata y los terceros, bronce.  Los atletas que son descalificados por infracciones técnicas deportivas (¡ocurre!) o que no completan el evento reciben una cinta por participar.

Principios fundadores

Olimpiadas Especiales fue fundado en 1968 en la creencia de que las personas con discapacidad intelectual se benefician de la participación en deportes individuales y en equipos. Un entrenamiento consistente ayuda a desarrollar destrezas deportivas. La competencia entre personas de habilidades iguales prueba las destrezas, mide el progreso y estimula el crecimiento personal.

Programas

Los eventos principales, como los juegos regionales, se fijan con mucha anticipación.

Cada programa de Olimpiadas Especiales alrededor del mundo planifica sus eventos para el año. Los deportes de Olimpiadas Especiales están divididos entre eventos de verano y de invierno. Si consideramos que hay oficinas de Olimpiadas Especiales en 170 países, los atletas de Australia podrían estar participando en eventos de natación mientras los atletas de Polonia están esquiando.

Las temporadas generalmente duran 10 semanas, y comienzan con prácticas semanales o de dos veces a la semana. Las competencias pueden ser enfrentamientos de un equipo con otro o torneos.

Las competencias dependen de los voluntarios

Voluntarios observan y miden distancias en salto largo.

Los voluntarios son fundamentales para el éxito de una competencia de Olimpiadas Especiales. Realizar una competencia exitosa de Special Olympics es un desafío que requiere dedicación y mucho trabajo duro. Sin embargo, los resultados pueden ser una de las experiencias más gratificantes en el deporte.

En la medida de lo posible, las competencias locales de Olimpiadas Especiales son organizadas por e involucran a voluntarios locales. Esto hace que Olimpiadas Especiales sea una actividad comunitaria que permite que participen más personas con discapacidad intelectual, pero también permite crear oportunidades para que los voluntarios lleguen a conocer y apreciar a personas con discapacidad intelectual.

Entrenadores y oficiales

Oficiales con camisas blancas observan el comienzo de una carrera en los Juegos Invitacionales de Olimpiadas Especiales, en 2012, Puerto Rico.

Olimpiadas Especiales brinda guías de entrenamiento detalladas y exhaustivas para sus entrenadores voluntarios. Los entrenadores son una presencia poderosa e influyente en las vidas deportivas de los atletas.

Los oficiales deportivos voluntarios (o sea árbitros y jueces) juegan un papel clave en las competencias de Olimpiadas Especiales, garantizando una atención al pie de la letra de las reglas, que es necesario para preservar la integridad del deporte y la competencia justa para los atletas. Muchos oficiales de las competencias están certificados por la federación deportiva correspondiente, ya sea a nivel nacional o internacional. Son personas activas en el deporte,y tienen un conocimiento integral de las reglas, los procedimientos y la mecánica específicos del deporte, con lo cual demuestran y ejemplifican un nivel elevado cuando ofician. Siempre hay necesidad de hacer que más oficiales se involucren en Olimpiadas Especiales.

Reglas deportivas

Las competencias deportivas de Olimpiadas Especiales operan de acuerdo con las reglas establecidas por las federaciones internacionales («IF») o por los órganos nacionales gobernantes («NGB») de cada deporte. Las Reglas Deportivas Especiales de Olimpiadas Especiales buscan modificar, donde sea necesario, las reglas de las IF o los NGB. En casos en los que las reglas de las IF o los NGB están en conflicto con las Reglas Deportivas Oficiales de Olimpiadas Especiales, se aplicarán las Reglas Deportivas Oficiales de Olimpiadas Especiales. Cada Programa Acreditado o Comité Organizador de Juegos deberá indicar las reglas del órgano gobernante que servirán como punto de referencia para cada deporte ofrecido. En los juegos regionales y mundiales de Olimpiadas Especiales, se usarán las reglas de la federación internacional.