Aiming High

апреля 25, 2012

MacKenzie MacDonald has faced many challenges growing up. She and her parents found ways to overcome -- and Special Olympics was a big part of that. It still is.

300x200-MacKenzie-swim

MacKenzie has been setting high goals for herself, both in sports and in life.

A Tough Road

When she was a little girl, MacKenzie MacDonald wanted to be just like her older sisters, who were standout players on their sports teams. But MacKenzie had some health issues -- including pituitary dwarfism -- and an intellectual disability. She spent years undergoing experimental treatment for dwarfism that involved, among other things, receiving an injection every night from age 2 to 15.

There were other challenges, especially by the time MacKenzie got to middle school. "To be honest, in school, people with intellectual disabilities don't always have an easy path," recalls her dad. "There were hard times trying to fit in and make new friends."


300x200-MacKenzie-ski

Years ago, Steve MacDonald helped his daughter learn to ski by hitting the slopes with a rope tied around both their waists. Now, she leaves Dad behind as a Special Olympics cross-country skiier.

The Power of Sports

Getting in good physical shape was important for MacKenzie, but Special Olympics offered something more. "It gave her the chance to be part of a group, like our other children," says her dad, Steve MacDonald. "It was also great because through sports, you learn about teamwork -- how to cooperate and work together."

Through sports, MacKenzie learned to set goals -- and achieve them. Her dad says, "She felt success -- and her confidence soared," which helped her excel at swimming, track, cycling and skiing. Her dad also says that discipline also helped her in school and beyond.

Special Olympics has made such an impact on MacKenzie’s life that when she graduated from high school, she wanted her senior class picture taken with her Special Olympics medals . She has also made many friends through Special Olympics – lifelong friends she enjoys to this day.


Giving Back to Her Community

 MacKenzie’s road wasn’t easy, but she took it all in stride. Now 28, MacKenzie stands a proud 5-foot-4. She also continues to work hard to achieve her goals -- no matter how high she sets them. And she sets them high: the toddler once diagnosed with dwarfism has grown up to be a skilled basketball player!

Special Olympics sports also gave MacKenzie skills to succeed outside the playing field and in life. These days, she works in the lunchroom at a local high school and volunteers to help physically challenged athletes at Special Olympics events. "She knows everybody -- and they know her," says her dad. "Because she's a joy to be around."

Your Donation Matters

Special Olympics transforms athletes’ lives through the joy of sport. Help us make a difference.

DONATE TODAY»

Volunteer Near You

Volunteering with Special Olympics is fun and very rewarding, for both the athlete and the volunteer!

LEARN MORE»

Follow Us

Помогите нам привлечь еще одного олимпийца

Поддержка »

Найдите информацию о региональном мероприятии и узнайте больше о возможностях для волонтеров в одном из 220 представительств организации по всему миру.

Найдите ближайшее представительство »

Videos and Photos

Очень особенноеПри помощи музыки Специальная Олимпиада усиливает свое влияние во всем мире.Просмотреть демонстрацию слайдов »


Videos and Photos

Вокруг светаЗамечательные фотографии со Специальной Олимпиады: мероприятия и знаменитости.Слайды »


Videos and Photos

Партнеры в переменахПартнеры Специальной Олимпиады крайне важны в том, что мы делаем.Слайды »


Videos and Photos

Летние виды спортаЛетом наши спортсмены бегают, прыгают, плавают и побеждают.Просмотреть демонстрацию слайдов »


Videos and Photos

Сила спортаСпорт является эффективным способом изменить жизнь нашего спортсмена.Просмотреть демонстрацию слайдов »


Videos and Photos

Наша деятельностьСпорт, здоровье, образование, социальное развития и проч.Просмотреть демонстрацию слайдов »


Videos and Photos

О насМы — спортсмены, члены семей, знаменитости, добровольцы и многие другие.Просмотреть демонстрацию слайдов »


Videos and Photos

Вдохновение для молодежиПрограмма Специальной Олимпиады, направленная на молодежь, проходит в Индии.Просмотреть демонстрацию слайдов »


Videos and Photos

На вершинуКилиманджаро стала испытательным полигоном для спецолимпийца из Сингапура.Просмотреть демонстрацию слайдов »


Videos and Photos

Деон НамисебОн является прекрасным оратором и хорошей ролевая моделью. И таким он стал не в Намибии.Подробнее »


Videos and Photos

Мир ВозможностейДоктора сказали, что Лани "никогда не сможет ничего добиться в этой жизни". Подробнее »


Videos and Photos

Найти свой голосДэвид Иган всегда мечтал о "невозможном". А теперь, посмотрите на него!Подробнее »


Videos and Photos

РазличияБарри Кэрнс знает, что значит быть спортсменом с нарушениями интеллекта.Просмотреть видео »


Videos and Photos

Здоровые спортсменыНаши бесплатные клиники изменяют жизнь к лучшему.Просмотреть видео »


Videos and Photos

Надежда для ГаитиЛео и Гедеон играют везде, где только могут: на полях для размещения пострадавших, в палаточных городках.Просмотреть видео »


Videos and Photos

Спорт Учит НасНаша деятельность, меняющая нашу жизнь, имеет источником своих сил спорт.Просмотреть видео »


Videos and Photos

Играя в объединенном турниреОбъединенный спорт пробуждает силы в каждом члене команды.Видео »


Special Olympics Blog

Health Needs Need Closer Examination

"You can't compete if your feet hurt, if your teeth hurt or if your ears ache."read more »

Posted on 2014-04-07 by Ryan

go to blog »



*

Special Olympics - Become a Fan