Contra todo pronóstico, el equipo iraquí ganó el oro

julio 31, 2012

Hace falta determinación para enviar a un equipo de atletas desde Irak por todo el mundo a los Juegos Mundiales de Olimpiadas Especiales. También es necesaria la ayuda de los países vecinos, en este caso, de los Emiratos Árabes Unidos. Allí es donde fue enviado el equipo de Irak para entrenar para la competición de los Juegos Mundiales, lejos de los enfrentamientos y el miedo a los combates.

Los jugadores de fútbol de Irak celebran la medalla de oro obtenida

¡Hurra! Los jugadores de fútbol de Irak celebran la medalla de oro obtenida

Entrenando en tierras vecinas

Aunque los atletas del equipo de fútbol sala estaban ansiosos por competir, sus entrenamientos dejaban mucho que desear. Esto se debía a que no había lugares seguros en los que pudiesen practicar en Irak.

 No obstante, durante 15 días de entrenamiento intensivo en los EAU, el capitán del equipo iraquí, Odai Kazem, pudo comprobar lo bien que estaban jugando. "Durante los entrenamientos, jugamos algunos partidos amistosos y, por sorprendente que parezca, nuestros rivales predijeron que ganaríamos una medalla", dijo Odai. Aún así, en los Juegos Mundiales de Verano de Shangai, China, el equipo iraquí tuvo que enfrentarse a rivales realmente fuertes.


Un atleta de Olimpiadas Especiales de Irak besa su medalla de oro

Alegría. Ganar la medalla de oro en fútbol fue un momento memorable.

La competencia era fuerte

Según Odai: "En los Juegos, nos quedamos atónitos con el alto nivel de nuestros oponentes y con la mayoría de equipos participantes. No fue fácil enfrentarse a ellos porque pensábamos que no había punto de comparación. Nos superaban con creces en forma física y nivel de juego".  

Estos atletas de Irak, donde las personas con discapacidad intelectual tienen que afrontar numerosos obstáculos y prejuicios, jamás se rindieron. De hecho, lucharon por ganar la medalla de oro en su evento. Odai elogia sin lugar a dudas la "estrategia perfecta" de su entrenador, Aly Shaker. Afirma que el entrenador "fue el auténtico responsable de la victoria".

Odai describe asimismo la importancia de la constancia del "elevado nivel" de su equipo con las siguientes palabras: "Siempre estábamos preparados para enfrentarnos a nuestros oponentes, sin subestimarlos en ningún momento, y jugamos con confianza". Esta resultó ser una combinación ganadora.


Dejando huella en los Juegos Mundiales

Muchos atletas de Olimpiadas Especiales viven en países víctimas de la guerra y, aun así, están decididos a encontrar la forma de competir y mejorar. Es un proceso que puede crear lazos entre las personas, incluidos organizadores, voluntarios y familiares, todos unidos para lograr el objetivo de ayudar a los atletas con discapacidad intelectual a encontrar nuevas formas de superarse y demostrar al mundo sus habilidades y talentos.

 "A pesar de la escasa preparación antes de los Juegos, logramos subir al podio, ganar la medalla de oro y dejar huella en los Juegos Mundiales", comentó Odai. "Lo que hemos conseguido es el resultado de los esfuerzos técnicos y administrativos de quienes nos llevaron al podio. Son los funcionarios del programa iraquí quienes nos han empujado hasta la cima gracias a implementar y aplicar una estrategia eficaz".

Además de los atletas que compitieron en fútbol sala masculino, Irak también envió atletas para competir en ciclismo, halterofilia, deportes acuáticos y atletismo. El equipo iraquí también estaba integrado por atletas femeninas con discapacidad intelectual, a quienes no suele darse la oportunidad de demostrar su talento. Como dijo tímidamente una joven atleta de salto de longitud que se había esforzado al máximo para triunfar: "Estoy feliz".

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