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Fuera de las sombras: los eventos que llevaron a la fundación de Olimpiadas Especiales

Una cronología de las personas y sucesos que llevaron a la creación de la mayor organización del mundo dedicada a promover el respeto, la inclusión y la aceptación de las personas con discapacidad intelectual.

1946


Se crea la Fundación Joseph P. Kennedy Jr. Las metas iniciales fueron hacer buenas obras, y luego se centraron en cómo la sociedad cuida a las personas con discapacidad intelectual (conocido entonces como «retraso mental»), y en cómo ayudar a identificar y diseminar formas de prevenir las causas de la discapacidad intelectual. La fundación es la primera en su tipo en centrar sus esfuerzos en esta población descuidada.

1947

Eunice Kennedy es designada directiva de la Fundación JPK Jr.

1948 - 1956

La Fundación JPK Jr. promueve la investigación de las causas de la discapacidad intelectual. La fundación también otorga subsidios para esta investigación, incluyendo el primer subsidio sustancial ($1.2 millones) en la historia del país para la investigación de las causas de la discapacidad intelectual.

1957

Eunice Kennedy Shriver asume la dirección de la Fundación Joseph P. Kennedy Jr.

1958

Eunice y Sargent Shriver comienzan una serie de viajes en busca de datos alrededor de EE. UU. a instituciones para personas con discapacidad intelectual. Empiezan a reclutar a expertos en el campo para que asesoren a la Fundación JPK Jr. en un esfuerzo por un avance más rápido en la ayuda de los niños y adultos con DI y sus familias El equipo de asesores se amplía para incluir al Dr. Jerome Schulman, de Northwestern University Medical School, al Dr. Richard Masland, de National Institute of Neurological Diseases, y al Dr. George Tarjan, de Pacific State Hospital para niños con discapacidad intelectual, Pomona, California.

1959

<segment 33> La Fundación JPK Jr. dona 1 millón de dólares para crear los Laboratorios para la Investigación del Retraso Mental de la Fundación Joseph P. Kennedy Jr., en Massachusetts General Hospital, el primer centro del mundo en centrarse en la investigación del retraso mental. Se otorgan otros subsidios a centros de investigación escogidos en todo el país, incluyendo las universidades de Stanford y Georgetown, así como a la Primera Conferencia Internacional sobre Retraso Mental. El Dr. Robert Cooke, presidente del Departamento de Pediatría de Johns Hopkins University School of Medicine, se incorpora como asesor de la Fundación JPK Jr.

1960

John F. Kennedy es elegido presidente de los Estados Unidos. A instancias de Eunice Kennedy Shriver, el recientemente electo presidente convierte a las discapacidad intelectual en una prioridad de la nueva administración.

El Dr. Cooke es designado en el equipo de transición del presidente electo para el cuidado de la salud.

Primavera de 1961

El equipo de transición del presidente para el cuidado de la salud, trabajando con Eunice Kennedy Shriver, recomienda la creación del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano.

11 de octubre de 1961

El presidente John F. Kennedy anuncia que la investigación de la discapacidad intelectual se ha «demorado demasiado», y se convertirá en una prioridad nacional. También anuncia la creación de un Panel Presidencial sobre Retraso Mental. Eunice Kennedy Shriver es asesora del panel y llega a ser conocida como la «fuerza impulsora» del comité. Entre los miembros del panel se encuentran el Dr. Leonard Mayo, el Dr. Robert Cooke, el Dr. George Tarjan, el Dr. Richard Maslan y la Dra. Elizabeth Boggs. El presidente Kennedy dio un año al panel para desarrollar un «plan nacional».

4 de noviembre de 1961

La Fundación JPK Jr. lanza un programa de premios para reconocer el liderazgo y los avances en la investigación en el campo de las discapacidad intelectual. Una meta principal de los «significativos» premios del programa es alentar a los científicos a dirigir su investigación hacia el campo de las discapacidad intelectual.

Marzo de 1962

Eunice Kennedy Shriver da un discurso sobre el trabajo pionero del Panel del Presidente y anuncia que, para las personas con discapacidad intelectual, «los años de indiferencia y descuido, los años de cinismo desalmado y prejuicio arraigado están llegando a su fin. Los años de investigación y experimento ... están ahora con nosotros, con toda su promesa y desafío».

Junio de 1962


Eunice Kennedy Shriver abre un campamento de verano para jóvenes con discapacidad intelectual en su hogar en los suburbios de Washington, D.C. Lo que fue conocido entonces como «Shriver Camp» (Campamento Shriver) recibe a docenas de jóvenes de instituciones y agencias locales; los campistas tienen entre 6 y 16 años de edad aproximadamente. Se reclutan consejeros voluntarios de las escuelas secundarias y universidades locales, con el objetivo de tener una relación de instrucción de uno a uno con los campistas. Hay expertos en el campo, incluyendo el Dr. John Throne y el Dr. George Jervis, para trabajar con los campistas y ayudar a capacitar a los consejeros.

Julio de 1962

Se inaugura un segundo campamento de día para niños con discapacidades en Washington, D.C. Este campamento está financiado por la Fundación JPK Jr. El Campamento de Día de Foundry Branch (luego llamado Sunny Grove) es el primero de una serie de campamentos de día financiados por la Fundación para niños con discapacidades. El Programa de Campamentos de Día de la Fundación JPK Jr. fue ideado para servir como un catalizador para alentar la creación de otros campamentos de verano además de programas de todo el año.

Septiembre de 1962

Eunice Kennedy Shriver revela que su hermana -también la hermana del presidente de EE. UU. Kennedy- tiene una discapacidad intelectual, el primer reconocimiento de este tipo de la familia Kennedy. El artículo en el periódico popular «Saturday Evening Post», titulado «Esperanza para los retrasados», pasa a ser conocido como un «punto de inflexión en el cambio de actitudes hacia las personas con retraso». El artículo fue «leído por millones de personas, y ayudó a convencer a los padres que tener un hijo o hermano con retraso mental no era nada por lo cual avergonzarse o sentirse culpable».

16 de octubre de 1962

El Panel del Presidente sobre Retraso Mental da a conocer una propuesta de 311 páginas de un programa para una «Acción nacional para combatir el retraso mental». El informe brinda orientación para el desarrollo de programas federales de educación especial, y establece metas, pautas y parámetros para una investigación y legislación más amplia, así como un aumento de la financiación federal de la educación, capacitación de personal y cuidado residencial.

17 de octubre de 1962

El presidente Kennedy firma la legislación que lanza el Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano dentro de los Institutos Nacionales de la Salud. La meta era la búsqueda de investigación que apunte a entender el desarrollo humano con un foco en los trastornos de desarrollo, incluyendo las discapacidad intelectual. (En 2008, el instituto sería renombrado como el Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver, en homenaje al «papel esencial» de la Sra. Shriver en su fundación.)

6 de diciembre de 1962

Se realiza el Primer Programa de Premios Internacionales de la Fundación Joseph P. Kennedy Jr. para reconocer los aportes pasados y actuales para la investigación, el servicio y el liderazgo en el campo de la discapacidad intelectual.

5 de febrero de 1963

El presidente Kennedy anuncia un «osado y nuevo enfoque» para abordar las necesidades de las personas con retraso mental y enfermedad mental: la Ley de Planificación de la Salud Materna e Infantil y del Retraso Mental, que otorgaría 265 millones de dólares en asistencia federal a lo largo de cinco años para apoyar programas para personas con retraso mental, y la Ley de Construcción de Centros de Retraso Mental y Salud Mental Comunitaria, que otorgaría 330 millones de dólares a lo largo de cinco años para nuevos edificios para atender a ciudadanos discapacitados.

Junio de 1963


Camp Shriver abre para un segundo verano. Los consejeros incluyen al Dr. William Freeberg, que recibió el primero doctorado del país en recreación; a mediados de la década de 1950, comenzó a organizar experiencias de campamentos para niños con discapacidades. Más adelante, en Southern Illinois University, diseñó programas exclusivamente para niños con discapacidad intelectual.

Verano de 1963

Los campamentos de la Fundación Kennedy amplían su alcance en todo el país. Participan casi 800 jóvenes con discapacidad intelectual. Se realiza un instituto de capacitación para directores y personal de campamentos apoyado por la Fundación JPK Jr. en Southern Illinois Institute, en Carbondale, Illinois, bajo la dirección del Dr. Freeberg.

24 de octubre de 1963


El presidente Kennedy firma la Enmienda de Planificación de Salud Maternoinfantil y Retraso Mental de la Ley de Seguro Social, la primera legislación importante que abordó específicamente el retraso mental y la enfermedad mental. La enmienda incorporó muchas de las recomendaciones del panel y brindó subsidios de planificación para permitir a los estados actualizar sus programas para discapacidad intelectual.

31 de octubre de 1963

El presidente Kennedy firma una segunda ley para financiar la construcción de centros relacionados con el cuidado y el tratamiento de personas con discapacidad intelectual. Estos incluyeron centros de investigación que estudiarían las causas de las discapacidad intelectual, clínicas de diagnóstico y tratamiento relacionadas con universidades y centros basados en la comunidad para el cuidado de personas con discapacidades mentales. La ley también aumentó el financiamiento para capacitar a maestros de niños con discapacidad intelectual.

22 de noviembre de 1963

El presidente Kennedy es asesinado

Abril de 1964

La Fundación Kennedy realiza una conferencia de dos días sobre la importancia y los beneficios de la actividad física para las personas con discapacidad intelectual, dirigido por el Dr. Freeberg. Los resultados incluyen: mejorar las oportunidades de aptitud física para personas con DI ayuda a alcanzar muchas otras oportunidades, incluyendo empleo, para personas con DI.

Mayo de 1964

La primera conferencia sobre «Desarrollo de programas especiales de recreación para personas retrasadas» se realiza en Washington, D.C. Es patrocinada por la Fundación Joseph P. Kennedy Jr.

Junio de 1964


Camp Shriver abre para un tercer verano. El Dr. James N. Oliver de Inglaterra es contactado para ser un asesor para el campamento. Su estudio revolucionario de 1958 mostró que el ejercicio físico y las actividades para niños con discapacidad intelectual tenían efectos positivos que también se trasladaban al aula («The Effects of Physical Conditioning Exercises and Activities on the Mental Characteristics of Educationally Sub-Normal Boys» (Los efectos de ejercicios y actividades de condicionamiento físico en las características mentales de varones educativamente subnormales), British Journal of Educational Psychology, XXVIII, junio de 1958).

Septiembre de 1964

La Fundación Kennedy impulsa la idea de la actividad física para las personas con discapacidad intelectual más allá de los campamentos de día y las actividades de verano. Eunice Kennedy Shriver crea una junta de expertos para promover esta idea, con la meta de desarrollar programas de todo el año. La junta incluye al Dr. Freeberg, Illinois; Arthur Peavy, Miami; Francis Kelley, Storrs, Connecticut; Francis Lynch, Quincy, Massachussets; Robert Crawford, Philadelphia. También participan el Dr. Hans Krause, Panel del Presidente sobre Aptitud Física, y el Dr. John Throne, asesor de la Fundación Joseph P. Kennedy Jr., Washington, D.C.

Septiembre de 1964

Eunice Kennedy Shriver organiza una reunión de la junta de la Fundación JPK Jr. en su hogar para recibir recomendaciones para crear «programas de recreación de todo el año» para personas con discapacidad intelectual. Se seleccionan tres ciudades para los proyectos piloto: Boston, Massachussets; Greensboro, North Carolina, y Chicago, Illinois.

Octubre de 1964

Eunice Kennedy Shriver continúa trabajando con programas de la Fundación Kennedy, que incluyen enseñar personalmente clases de educación física para jóvenes con discapacidad intelectual.

Marzo de 1965

Seis universidades importantes comienzan a ofrecer planes de estudio que llevan a títulos especializados en la recreación para personas con discapacidad intelectual.

Marzo de 1965

Eunice Kennedy Shriver reclama un programa nacional de aptitud física para personas con discapacidad intelectual. El plan incluye un torneo nacional de competiciones atléticas, comenzando en el nivel local.

Abril de 1965

Los comités de la Fundación Kennedy-AAHPER comienzan a trabajar en la organización de programas nacionales de aptitud física de todo el año para personas con discapacidad intelectual. El Dr. Julian Stein es designado presidente de un equipo de trabajo sobre programas. Stein es autor del trabajo revolucionario Adapted Physical Education for the Educable Mentally Handicapped (Educación física adaptada para las personas discapacitadas mentalmente educables), Journal of Health, Physical Education and Recreations, diciembre de 1962. El Dr. Stein había estado trabajando con estudiantes con DI en Arlington, Virginia, en la década de 1950, e introdujo una clase de educación física en 1959 que incluía baloncesto, voleibol, fútbol y atletismo. Además, el Dr. Robert Holland es designado director del proyecto conjunto sobre Recreación y Aptitud Física para personas con discapacidad intelectual.

Mayo de 1965

El distrito de Chicago Park envía 10 maestros de recreación, incluyendo a Anne McGlone Burke, al taller del Dr. Freeberg en Carbondale, Illinois.

15 de junio de 1965

Eunice Kennedy Shriver realiza una conferencia de prensa para anunciar un nuevo programa en todo el país: una iniciativa conjunta de la Fundación JPK Jr., el Consejo del Presidente sobre Aptitud Física y la Asociación de Salud, Educación Física y Recreación (AAHPER). Dice: «Somos testigos hoy del inicio de una nueva era sin precedentes» para personas con DI en escuelas, campamentos de verano y programas de todo el año. EKS también anuncia la designación del Dr. Frank Hayden como director de la fundación del Programa Nacional de Aptitud Física para Personas Retrasadas, trabajando con el Dr. Holland.

Junio de 1965

Camp Shriver sigue durante un cuarto verano. El Dr. Frank Hayden, de Canadá, se incorpora en reemplazo del Dr. Freeberg, que vuelve a Southern Illinois University. El Dr. Hayden es el autor de un proyecto de investigación de 1964 realizado bajo el auspicio de la Asociación Metropolitana de Toronto para Niños Retrasados, la Escuela de Educación Física y de Salud de la Universidad de Toronto y los clubes rotarios de la zona metropolitana de Toronto. Tiene como título «Aptitud física para las personas mentalmente retrasadas».

Abril de 1966

La Fundación Kennedy patrocina un simposio internacional sobre educación física, nutrición y otros temas relacionados con el tratamiento y la ayuda para personas con DI. Asisten los doctores Oliver, Keogh y otros. Se entregan premios también.

Junio de 1966

El Dr. Julian Stein pasa a ser director de tiempo completo del programa AAHPER, bajo la dirección de la Fundación JPK Jr.

2 de noviembre de 1966

Eunice Kennedy Shriver propone «competencias deportivas en todo el país» entre equipos de jóvenes con discapacidad intelectual. También cita mejoras «dramáticas» en destrezas de aprendizaje entre personas con discapacidades intelectuales como resultado del entrenamiento físico.

Junio de 1967

Campamentos de día al estilo de Camp Shriver brindan ahora actividades de verano para más de 7,000 niños con discapacidad intelectual.

Verano de 1967

Sargent Shriver se reúne con el presidente del distrito de Chicago Park para hablar de la falta de progreso en los programas financiados por la Fundación Kennedy en Chicago. El presidente de la junta, William McFetridge, y Daniel Shannon comienzan a promover programas más activos para personas con discapacidad intelectual. Crean un equipo de trabajo que busca reforzar las actividades del programa. Entre los miembros se encuentra Anne McGlone Burke, receptoras de una beca de la Fundación Kennedy en 1965 y que había tenido mucho éxito trabajando con niños con discapacidad intelectual. El Dr. Freeberg se incorpora como consultor en este proyecto.

Otoño de 1967

El distrito de Chicago Park comienza planes para un encuentro de atletismo en toda la ciudad siguiendo el modelo de las Olimpiadas. Se hace una propuesta a Eunice Kennedy Shriver y la Fundación Kennedy. Shriver abraza el proyecto y pide a Anne McGlone Burke que amplíe el alcance para incluir a atletas de todo el país.

Enero de 1968

Anne McGlone Burke viaja a Washington para reunirse con personal de la Fundación Kennedy para seguir hablando de un evento atlético de gran escala para personas con discapacidad intelectual. Luego presenta un plan para la realización de un evento en Chicago, trabajando en conjunto con la Fundación Kennedy.

29 de marzo de 1968

Eunice Kennedy Shriver y el distrito de Chicago Park realizan una conferencia de prensa para anunciar planes para los primeros juegos «olímpicos» para niños con discapacidad intelectual.

20 de julio de 1968

Los primeros Juegos de Verano Internacionales de Olimpiadas Especiales se realizan en Soldier Field, en Chicago, una iniciativa conjunta de la Fundación Kennedy y el distrito de Chicago Park. El comité asesor de las Olimpiadas Especiales de Chicago incluye al Dr. William Freeberg, Southern Illinois University; el Dr. Frank J. Hayden, Fundación Joseph P. Kennedy; el Dr. Peavy; William McFetridge, Anne McGlone Burke; Stephen Kelly, del distrito de Chicago Park; y el campeón olímpico de decatlón, Rafer Johnson. Eunice Kennedy Shriver es la presidenta honoraria. El Dr. Hayden fue también el director ejecutivo de los juegos.

Nota: La ceremonia inaugural incluye a un corredor adolescente que lleva una antorcha para encender una «llama de esperanza John F. Kennedy» de 14 metros de alto. Se ofrecen más de 200 eventos, que incluyen el salto en largo estático, lanzamiento de una pelota de sóftbol, natación de 25 yardas, natación de 100 yardas, salto en alto, carrera de 50 yardas y waterpolo. La Sra. Shriver promete que se realizarán más juegos en 1970 y cada dos años de ahí en adelante en unas «Olimpiadas Especiales Internacionales Bienales».

2 de agosto de 1968

Olimpiadas Especiales queda constituido oficialmente, con el Dr. Frank J. Hayden, Beverly Campbell y Wallace Duncan, de la Fundación Joseph P. Kennedy Jr., como constituyentes conjuntos.

2 de diciembre de 1968


El senador Edward Kennedy anuncia la formación de Olimpiadas Especiales, Inc. Se designa una junta directiva de siete miembros: Eunice Kennedy Shriver, Frank Hayden, Robert Cooke, Rafer Johnson, Thomas King, James Lovell y G. Lawrence Rarick. Anne McGlone Burke es agregada posteriormente. Beverly Campbell es designada directora de relaciones comunitarias.