Driven to Succeed

جمادى الأولى 21, 1434

Special Olympics Nippon (Japan) athlete Eriko Fukuda is fueled with the desire to succeed, overcoming her disability.

ErikoFukudaPyeongchang_300x200

Athlete Eriko Fukuda

Growing up

20 year old Eriko was born with physical incapacity on the right side of her body, affecting her balance and movement. When Eriko was in preschool, she wanted to do things as other children did. Because of her physical condition, she could not keep up with her peers, this drove her to tears of frustration.

During elementary school, she started running long distance, but could only complete half the route. This improved in junior high – with constant practice and the support of her schoolmates, Eriko improved, finishing the entire distance.

At 15 years old, Eriko entered a special education high school to suit her learning needs, and joined her local Special Olympics in Gunma prefecture, participating in bowling and alpine skiing. She makes the best of her limitations to maneuver both sports. Eriko has a weak grip in her right hand and stiffness in her wrist, making it hard to rotate. When she bowls, she has to hold the ball with both hands, in order not to drop the ball. When she skis, her stiff right knee and ankle prevents her from performing some physical moves, like bending and turning.


ErikoNipponWG2012_230x300

Eriko competing at the Special Olympics Nippon Winter Games 2012 in Fukushima.

Constant practice

Eriko’s mother says the best thing about Special Olympics is competition. “Competition is Eriko’s goal. She practices hard for competitions. When she wins, she is glad and happy. When she loses, she is frustrated and promises herself that she will win next time, and works hard towards that goal. Special Olympics brightens Eriko’s life.”

Eriko applies this same work ethic towards her ski training. In skiing, as Eriko turns and puts weight on her right side, she loses her balance – sometimes this causes her to fall. When this happens at competition, she must stand up and start again without any help, within a two minute timeframe. Eriko dedicates a part of her training to this - practicing to stand up by herself repeatedly, with her coach timing her. In addition, she practices putting and taking off her racing suits without any assistance, to do it like her fellow athletes.


Eriko Fukuda_award_300x200

Eriko (1st from right) taking the podium for her Bronze win at the Special Olympics World Winter Games 2013 in Pyeongchang.

Personal Best

Having won Silver at the 2012 Nippon National Winter Games, Eriko headed into the 2013 Pyeongchang Winter Games, hoping for a win. She won a Silver and Bronze for the Alpine Novice Giant Slalom and Alpine Novice Super G respectively.

Her personal triumph was maintaining her balance throughout - not once did she fall - completing the races smoothly. At the medal award ceremony for both wins, Eriko was thrilled when her name was called. Since her return, Eriko has been featured in the news, sharing her Special Olympics story in her prefecture.

For now, she is content with her performance in “the biggest event”, and is looking forward to her next ski practice.


Your Donation Matters

Special Olympics transforms athletes’ lives through the joy of sport. Help us make a difference.

DONATE TODAY»

Volunteer Near You

Volunteering with Special Olympics is fun and very rewarding, for both the athlete and the volunteer!

LEARN MORE»

Follow Us

ساعدنا في الوصول إلى بطل رياضي آخر

التبرع »

تعرف على الأحداث المحلية وتعلم المزيد حول فرص المتطوعين في أي من مكاتبنا البالغ عددها 220 من كل أنحاء العالم

العثور على موقع بالقرب منك »

Videos and Photos

خاص جدًا جدًاتساعد الموسيقى الأوليمبياد الخاصة في أن يكون لها تأثير في جميع أنحاء العالم.مشاهدة عرض الشرائح »


Videos and Photos

حول العالمقم بإنشاء صور لأحداث وأشخاص الأوليمبياد الخاصة.مشاهدة عرض الشرائح »


Videos and Photos

الشركاء في مرحلة التغييريعتبر شركاء الأوليمبياد الخاصة لا غنى عنهم فيما نقوم به.مشاهدة عرض الشرائح »


Videos and Photos

الرياضات الصيفيةيجري أبطالنا ويقفزون ويسبحون ويسجلون الأهداف في الصيف.مشاهدة عرض الشرائح »


Videos and Photos

قوة الرياضاتالرياضات وسيلة قوية لتغيير حياة أبطالنا.مشاهدة عرض الشرائح »


Videos and Photos

ما نقوم بهالرياضات والصحة والتعليم والمجتمع وغيرها.مشاهدة عرض الشرائح »


Videos and Photos

من نحننحن مجموعة من الأبطال والعائلات والمشاهير والمتطوعين وغير ذلك.مشاهدة عرض الشرائح »


Videos and Photos

إلى القمةكان كليمنجارو مجالا لإثبات بطولة بطل الأوليمبياد الخاصة من السنغافوري.مشاهدة عرض الشرائح »


Videos and Photos

عالم من الفرصصرح الأطباء بأن لاني "لن تحقق أي شيء". معرفة المزيد »


Videos and Photos

اكتشاف صوتهلطالما حلم ديفيد إيغان بأحلام كبيرة. انظر إليه الآن!معرفة المزيد »


Videos and Photos

ديون ناميسيبإنه متحدث ومثال يحتذى به. إنه لم يبدأ على هذا النحو في ناميبيا.معرفة المزيد »


Videos and Photos

مختلفيقول باري كيرنز كيف يكون شعورك وأنت تحمل بطاقة هوية مدون عليها كلمة "بطل".شاهد الفيديو »


Videos and Photos

الأبطال الأفضل من الناحية الصحيةعياداتنا الصحية المجانية تحدث فرقًا كبيرًا.مشاهدة الفيديو »


Videos and Photos

الأمل في هايتييلعب ليو وجدعون في أماكن مؤقتة ومدن مخيمة بقدر إمكانهم.مشاهدة الفيديو »


Videos and Photos

تمنحنا الرياضة المعرفةيتم دعم عملنا المتغير بتغير ظروف الحياة من قبل قوة الرياضة.شاهد الفيديو »


Videos and Photos

اللعب الجماعيتكشف الرياضات الجماعية نقاط القوة في كل عضو من أعضاء الفريق.مشاهدة الفيديو »


Special Olympics Blog

Health Needs Need Closer Examination

"You can't compete if your feet hurt, if your teeth hurt or if your ears ache."read more »

Posted on 2014-04-07 by Ryan

go to blog »


*

Special Olympics - Become a Fan